商城不抽成,还能跑安卓,Win11迎来前所未有大更新

多年前,微软还是科技行业最不开放的科技公司(几乎没有之一),Windows 也一度是大家最厌倦但又不得不用的操作系统。而在那个时候,苹果在移动市场披荆斩棘,带来新气象。

谁能想到,多年之后,情况整个倒转了过来:苹果和谷歌越来越固步自封,而微软和 Windows, 却成了最开放、最敢于挑战行业规则的公司和平台。

没错,硅星人说的就是那个35年前发布了初代 Windows,开创了科技史的新篇章;35年后的今天又用 Windows 11 令人刮目相看的那个微软。

今天,微软通过线上发布会正式发布了 Windows 11。新版本带来的功能和界面更新,硅星人在上周的 Win 11 泄露版体验当中已经有所提及。关于今天的发布会,硅星人希望更多着墨于微软在 Windows 11 上做出的一些激进的,前所未有的调整。这些东西可能并不“性感”,但却十分重要。

01 说在前面

商城不抽成,还能跑安卓,Win11迎来前所未有大更新

虽然商城在科技圈,并不是一个特别“性感”的话题,但硅星人相信,在“开始菜单居中”、“全新UI”等那些更脍炙人口的话题之外,微软这次在 Windows 11 应用商城 (Microsoft Store) 方面的动作,反而更重要,甚至可能会有更加深远的影响。

让我们先用一段话话总结,这次微软在商城方面都做了哪些更新:

全新的系统内置商城应用,包括更广泛的 Windows 应用兼容性,支持 UWP、PWA、Win32,甚至可以运行 Android 应用;

加入了从网页引导用户到商城安装的弹窗体验;

全面开放开发者在 Windows 11 上运营自己的商城;

以及在微软商城上架应用里使用第三方收费渠道,并且微软将完全不进行抽成。

诚实来说,Windows 内置商城在前几代操作系统里一直非常失败,原因主要在于:软件兼容差、缺乏运营、对开发者的激励不足,以及众所周知的 ,Windows 操作系统本身支持非商城渠道安装文件,这让开发者习惯了第三方分发的方式。

很显然微软想要重做内置商城。正巧,现在做这件事也是一个好时机:苹果的平台政策遭到大量开发者质疑,也正在经历相关的反垄断调查。微软作为反垄断调查的“过来人”,完全可以给苹果表演一下,怎样的思路做商城、做平台才是正确的。

新的 Windows 11 商城将包含更多人工编辑撰写的故事(Story)和手动汇集的收藏(Collections),用讲故事的方式去介绍质量更高的应用,帮助用户获得更好的浏览、下载和使用体验。

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苹果的 iOS App Store 首创了“把应用商城变成一个聚焦产品的科技媒体”,所以在这一模式上微软也只是个模仿者。不过这至少算是微软想要改善 Windows 内置商城的一个积极的变化。

但这并非微软在商城上最激进的动作。

02 不搞封闭花园,可以不抽成

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微软重做商城的第一件事,就是告诉开发者:

微软不锁死商城,不搞封闭花园。微软甚至欢迎你们来这里修建自己的花园。此外,开发者在 Windows 11 上赚的钱,微软可以不抽成。

首先,微软要做,并且要做好自己的内置应用商城。但是,微软不会让自己的应用商城成为唯一的应用下载渠道。它不仅包容,并且从今天起欢迎第三方商城渠道登陆 Windows 11,为消费者提供更加多元化的应用分发体验。

此外,微软明确表示:从7月28日开始,上架应用开发者可以使用它们自己的,或者第三方应用内支付方式(Commerce Platform),保留100%的收入。微软不会对这些应用的收入进行抽成。除了游戏,仍会有强制的12%抽成。

这两条新政策,让另外两家规模相近的平台型大公司——苹果和谷歌显得相形见绌。

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此次微软请了 Adobe 来背书。通过 Windows 11,Adobe 的 Creative Cloud(CC)套件将首次上架微软应用商城。

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CC 是全球最知名的创意类软件的集成,坐拥大量用户,收入十分可观。其套餐设计、应用分发机制,以及收费,也是由 Adobe 控制的。用户即使在主流平台上单独下载 CC 里的某个应用,也仍需要 CC 付费账号才能正常使用全部功能。

在 iPad 和 macOS 平台上,CC 有两种收费模式:使用 iTunes 订阅(苹果抽成30%或更低)或使用已经付费订阅的 Adobe 账号登录。

苹果容许这两种付费方式共存,已经一定程度上违背了自己的平台政策,更别提 CC 的本质就是一种应用分发渠道,和苹果 App Store 的模式冲突。但谁让 Adobe 是大客户,它能够享受苹果只给极少数大客户才能享受的优待。

而微软呢?它允许 CC 这样的带有分发功能的应用直接上架应用商城——并且这样的福利并非只有大客户能享受,任何开发者都可以(具体执行的时候不排除会有一些细节把控,但至少微软是这么说的).

同时,从微软高管 Panos Panay 在发布会上的表述来看,微软不强制 CC 整合平台的支付方式,也即对 Adobe 通过 CC 在 Windows 11 用户身上赚到的钱,微软不会抽一分一毫。

当然,也不是所有的开发者都适合这样做。如果有小开发者想要省去和用户关于订单的来回拉扯,可以采用微软的支付方式。微软的抽成比例是固定的15%(应用)和12%(游戏)。值得注意的是,无论采用何种支付方式,游戏都会采用固定12%的抽成比例。

此外,当中小开发者采用 Stripe、PayPal 等第三方支付处理方式时,除了这些平台抽取它们的部分之外,微软也不会额外收取抽成费用。

微软的平台政策是一个开放、简单的平台政策,解决了苹果一边要固守的独家分发,一边又给大客户开绿灯的矛盾。这种平台政策给开发者更多的选择,贯彻的是微软予力开发者的座右铭,而非坐拥一个主流的大平台,打造一种收入场费和保护费的商业模式。它的激进程度,在其它同类公司身上十分罕见。

微软 CEO 萨提亚·纳德拉接受《华尔街日报》记者 Joanna Stern 采访的时候如是说:

“每个平台都可以设立自己的平台规则。我只是认为我们自己平台的这套规则,在2021年的今天,是人们比以往任何时候都更需要的规则……

我们想要让自己的商城变得更好,但同时我们也欢迎其他的商城;我们打造了 Teams 这样的工具,但我们也同样欢迎 Zoom和Slack,让它们在我们的平台上,享受同样的待遇。”

03 应用架构向前兼容 

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资深软粉应该还记得微软前几年推 UWP(Universal Windows Platform)架构推的多凶猛:自 Windows 10 2015年发布以来,一度只有 UWP 应用才能上内置商城。然而推是推了,奈何 UWP 自己不给力。早期版本的 UWP 堪称“自我阉割”,第一方架构在自家的平台上都无法实现一些重要的功能。比如早期的 UWP 用来开发游戏的时候不兼容多显卡、无法禁用垂直同步等。

2019年,已经令开发者大失所望的微软,终于认识到 UWP 大势已去,总算是放开了 Win32 游戏上架微软商城,并且为非 UWP 应用开放了一些之前只有 UWP 才能使用的功能。

而这一次随着 Windows 11 的正式发布,微软在商城应用架构兼容性上,简直开放到了“矫枉过正”的程度:无论是 UWP、PWA(一般所谓的网页App),甚至用 Win32 开发的非游戏应用,都可以正常上架 Windows 11 的内置应用商城。 

从今天起,微软商城支持如下应用架构和打包方式:Win32, .NET, UWP, Xamarin, Electron, React Native, Java, PWA.

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特别是对 Win32 和网页打包应用这两项支持,意味着我们目前在 PC 平台上使用的绝大多数“应用”原则上都可以上架微软自己的应用商城了。未来,普通用户原则上不必用再去各种论坛、下载站找软件了。

首批支持微软扩大应用商城兼容性的开发者,都是行业里的巨头:除了Adobe 把 CC 套件直接放到了微软商城里外,一同赶来的还有 Disney+、Zoom、TikTok 等。

除了第三方开发者,微软自己也逐渐地将更多陪伴用户多年的第一方 Windows 内置软件的分发和更新渠道转移到微软商城上。这些软件包括记事本 (Notepad) 和画图 (Paint) 等。

配合更全面的商城应用兼容性,现在微软还会给开发者和用户提供一个更加简单的下载引导方式。

举个例子:假设你是 Windows 平台某小工具的开发者。过去,用户了解到你的产品主要是通过论坛。他们点击论坛里的链接去到你的网站。你提供给他们百度网盘/Dropbox/GitHub 打包文件的链接。这个流程有点长,涉及的网络情况会比较复杂,碰到技术小白用户,可能就止步于“连不上外网”了。

现在,你可以直接在自己的网站上,或者在论坛帖子里,直接加入一个“从微软商城下载”的按钮。用户在 Windows 11 上点击这个按钮可以直接弹出一个微软商城迷你窗口,点击安装即可直接在后台下载。下载完成后软件直接开启,如下图所示:

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这个变动十分重要,因为它给开发者提供了另一种更加规范、统一的应用分发渠道,给终端用户提供了一个更加安全的应用安装方式。

当然世界上也没有绝对的安全存在,毕竟就连苹果自己的商城,只支持苹果第一方的应用架构和打包方式,也没办法完全保证安全,更何况微软现在要支持的应用架构和打包方式比任何商城竞品都多。

不过微软内部人士仍然相信,让这些应用都上架商城,是一件有百利无一害的事情。

结合刚才提到的不封杀第三方商城,微软重做商城的思路已经很清楚了:建立一个围墙里的花园,掌握生态的绝对统治权,并非最好的思路——把自己的事情做好,给予其它参与方最大的便利,让人们心甘情愿来到并且留在平台,才是正确的。

04 能跑安卓! 

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是的,Android 应用可以在 Windows 11 上原生运行。以后,你可以直接在 Windows 上一边刷抖音、一边聊微信、一边点外卖了。

Windows 11 不是第一个能够原生搜索、下载、安装和运行 Android 应用的桌面操作系统。和同样能做到的 Chrome OS 相比起来,Windows 11 作为一个拥有13亿用户的主流桌面操作系统,让能跑 Android 应用这件事显得格外重要。

同样总部位于大西雅图区域的亚马逊,实际上帮了微软的忙。在 Windows 11 的内置应用商城首页,Android 应用的分发渠道放在了最明显的功能位置。这个功能是由亚马逊的 Android 应用商城 (Amazon Appstore) 提供的:

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用户可以直接在微软商城的界面里搜索浏览 Android 应用,不过具体下载还是由亚马逊 Appstore 提供的,微软只是套在外面的壳而已。这里微软和亚马逊的关系有点像之前一些国产手机厂商和豌豆荚/360应用商城,前者提供原生的探索界面,后者提供分发。

下图中可以看到,Android 应用也可以像常规 Windows 应用一样固定在居中的新任务栏上(以及开始菜单中)。

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不仅如此,Android 应用也支持 Windows 11 的同屏多任务 Windows Snapping 功能:

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让 Windows 支持原生运行 Android 应用这件事,意味着无数的可能性。 用 TikTok 举例:想象你是一个短视频网红,你可以直接在 PC 上用最专业的工具完成剪辑和特效制作,然后不用转换平台,直接在 PC 上就可以打开 TikTok,发布视频。整个创作流程极大地简化、优化。

关于Android 原生支持,在技术实现方面还有更多可以探讨。一个最直接的问题就是:Windows 平台是怎么能跑起 Android 应用的呢?

熟悉 Windows 11 来历的软粉朋友可能知道,它最初是 Windows 10X——Win10时代的一个面向小屏/双屏移动设备的分支操作系统。后来虽然项目停了,转换成了 “Sun Valley”项目,也就是今天我们看到的 Windows 11,但是项目内部是包括了对 ARM 架构计算平台的支持的。

但即便如此,在全球所有的 Windows PC 当中,Intel(x86)架构仍然占据四分之三。对于这些设备,让他们能够运行 Android 软件,需要仰仗英特尔的帮助。

两家关系紧密的巨头公司,也确实是这样深度合作的。虽然最近几年人们一直把制程技术落后的英特尔当落水狗看,英特尔却已然维持了跟微软非常紧密的战友关系。在这次 Android 原生支持上,英特尔提供了重要的技术:Bridge.

其英文全称 Intel Bridge Technology,简称 Bridge,这是一个运行时后编译器 (Runtime Post-compiler) ,利用了英特尔多架构 XPU 策略,为不同的任务智能分配CPU核心、图形处理和人工智能计算加速器。Bridge 技术诸多能力当中的一个就是让面向 ARM 架构开发打包的移动 App 可以在 x86 架构的计算平台上运行。

值得注意的是,这里的限制条件只有 x86,并不仅限于 Windows。事实上,英特尔的原话是“可以在 x86 设备上运行,包括 Windows”。

可以确定的是十一代酷睿处理器肯定支持 Bridge 技术,目前尚不确定十代是否支持。

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考虑到 Chrome OS 在中国大陆接近于无法使用,Windows 11 将成为第一个可以原生运行 Android 移动应用的,全球通用的主流桌面操作系统。而考虑到 Windows 优秀的触屏支持,在 Windows 11 PC 上使用 Android 应用的体验将毫无悬念超越在 macOS 上使用 iOS/iPadOS 应用的体验。

虽然 Windows 移动平台战略已经彻底泡汤,但微软一直没有放弃移动市场——几年前让开发工具 Visual Studio 支持了 Android 开发,现在又让 Windows 11 原生支持 Android 应用,也真是把“打不过就加入”的策略贯彻到了淋漓尽致。

以上,硅星人对这次 Windows 11 的商城“革命”进行了全面、深入的分析。

除此之外,本次发布会还提到了关于 Windows 11 的一些其他信息:

1)费用、推送时间:

如果你的设备已经激活了正版 Windows 10,Windows 11 升级将会免费提供。

Insider 版本(Dev Channel,之前的 Fast Ring)将于下周面向测试用户推送。 此版本不会很稳定,但从已经此前泄露测试版的体验来看,系统对现有软件的兼容性不错,大部分游戏能玩,主流软件正常工作,不过偶尔会出系统稳定性的问题。

想要安装 Insider 版本,可以访问微软 Windows Insider 官网(对应的国家地区和语言)进行注册 [1] 。

正式版本推送时间大约为美国11月底,感恩节前后。

2)最低配置: 64位 SoC、4GB RAM、64GB 存储空间、显卡支持 DX12、支持UEFI Secure Boot、TPMv2.0 芯片

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你可以下载微软官方的“电脑健康状况检查”(PC Health Check)软件 [2] 来检查系统软硬件是否满足升级 Windows 11 的要求。

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3)游戏性能重大提升: 游戏开发者将可以使用一个 DirectStorage API,让系统直接快速加载游戏素材到图形处理单元,减少对 CPU 负载的压力。此 API 仅支持 Windows 11,需要特定的 PC 硬件(高性能 NVMe 固态硬盘)和对应的驱动才可以支持。

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[1] https://insider.windows.com/en-us/

[2] https://aka.ms/GetPCHealthCheckApp

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